14 nov. 2017

BUSCADORAS DE FÓSILES. WENDY SLOBODA

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14/11/2017

WENDY SLOBODA (1967). Buscadora de fósiles canadiense, nacida en Wamer, Alberta.  Inició su actividad como buscadora de fósiles, en los bad-lands del sur de Alberta, siendo aún una adolescente. Estudió un año en la Universidad de Lethbridge y posteriormente trabajó durante dieciséis años como técnica paleontóloga en el Royal Tyrrell Museum  (Drumheller). En la actualidad posee su propia empresa  de preparación de fósiles, actividad que compagina con la participación en numerosas expediciones paleontológicas por todo el mundo, y con la fotografía profesional.

Wendy Sloboda ha realizado numerosos e importantes hallazgos de fósiles de dinosaurios, incluidos cráneos, en  Canadá, Argentina, Mongolia, Francia y Groenlandia. Ya en 1987 descubrió huevo con embriones fósiles y posteriormente los nidos de dinosaurios mejor conservados del planeta. En 2003, mientras trabajaba en Argentina,  descubrió una huella de un pájaro carnívoro, que fue bautizado como Barrosopus slobodai en su honor. En 2010 encontró al sur de Alberta un fragmento de hueso de un cráneo  del que sería un fósil muy especial. Se trataba del primer resto de un dinosaurio,  pariente de los Triceratops, desconocido para la ciencia hasta ese momento. A partir de ese hallazgo la expedición de  los paleontólogos del Royal Ontario Museum David Evans y Michael Ryan,  removió cientos de toneladas de rocas, hasta encontrar más de 200 huesos fósiles pertenecientes a tres ejemplares adultos y un juvenil. En 2015 este nuevo dinosaurio recibió el nombre de Wendicertops pinhornensis como reconocimiento a la que se considera la "más grande buscadora de fósiles", que lleva tatuada la reconstrucción del animal en su brazo.  

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Wendy Sloboda es una digna sucesora de aquellas naturalistas pioneras como Mary Anning, Elizabeth Philpot y Mary Ann Woodhouse Mantell, entre otras, que hace más de 200 años se convirtieron en  buscadoras de  fósiles. 
  

6 nov. 2017

ESPACIOS DE SOLIDARIDAD 3. DAMAS VERDES DE COSTA RICA


6/11/2017

Las DAMAS VERDES de Costa Rica son un pequeño grupo de mujeres de Cabuyal de Poas (Alajuela), que en sus inicios se reunían para compartir historias en torno a una taza de café. En el año 2009 tuvo lugar un devastador terremoto que sacudió a todo el Valle Central, principalmente en su zona,  originando importantes y graves  daños económicos y medioambientales. Este suceso fue decisivo para que decidieran unir sus esfuerzos para trabajar por el medio ambiente:

“Nuestro máximo objetivo es cultivar el agua y aunque suene extraño eso es lo que queremos hacer, cultivar el agua.  Ha sido como una nueva aventura en nuestras vidas el sembrar árboles para proteger las nacientes de agua y dar el ejemplo a toda la comunidad”.

El grupo de las Damas Verdes ha  contribuido activamente en preparar el terreno para  albergar los cultivos de cientos de árboles y plantas con la finalidad de crear  zonas de protección en  las 18 surgencias de agua de  su comunidad. Con ello esperan proteger el bosque  muy deteriorado por efecto del terremoto y la deforestación, a la vez que proporcionan alimentación a fauna nativa, y cuidan los recursos hídricos de la zona.Pero además, con la venta de plantas obtienen algunos ingresos económicos que utilizan para mejorar su calidad de vida y la de sus familias.

Para llevar a cabo su proyecto han contado con la ayuda económica del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), y asesoramiento por parte de la Universidad Nacional de Costa Rica sobre la producción de plantas nativas. Numeroso organismos estatales les han proporcionado formación sobre liderazgo, trabajo en equipo, gestión económica, etc.

Las Damas Verdes también se han integrado al Comité Ambiental de Cabuyal y buscan activamente soluciones para los problemas más apremiantes de la comunidad, para lo cual están desarrollando un plan de capacitaciones para ayudar a que niños, niñas, jóvenes y toda la comunidad aprendan a proteger el recurso hídrico, la flora y la fauna, promoviendo de esta forma el desarrollo humano sostenible.

23 oct. 2017

MUJERES TECNÓLOGAS. NÚRIA SALÁN BALLESTEROS

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23/10/2017
NÚRIA SALÁN  BALLESTEROS (Barcelona, 1963), es licenciada en Ciencias Químicas  y especializada en Metalurgia y  ha realizado su doctorado en Ciencia de los Materiales e Ingeniería Metalúrgica. En la actualidad es investigadora y profesora en la Escuela Superior de Ingenierías Industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa, del campus universitario de la Universidad Politècnica de Catalunya (UPC). Desde 2016 es Presidenta de la Sociedad Catalana de Tecnología.

Núria Salán posee una larga trayectoria en el campo de la difusión de lo que han hecho y hacen las mujeres en el campo de la ciencia y la tecnología. En el año 2000 fue secretaria del I Congreso Nacional de las Mujeres y la Ingeniería y ha sido Coordinadora académica del Programa de Género de la UPC (2011-2015), desde donde se ha impulsado el acercamiento a la población femenina preuniversitaria, con el fin de fomentar vocaciones y captar talento. Desde su puesto de trabajo lleva a cabo un programa de mentoría en el que las estudiantes de los últimos cursos realizan encuentros con mujeres profesionales para trabajar contenidos y resolver dudas "el objetivo es que las estudiantes compartan ese tiempo con estas profesionales para que salgan de la universidad empoderadas y rompan así el techo de cristal". Ha participado en el diseño y promoción de la exposición El ingenio (in)visible. Mujeres y Tecnología: pasado, presente y futuro


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En marzo de 2017 recibió el Premio de la Fundación Orange Mujer y Tecnología, en su segunda convocatoria por "su ejemplo de mujer volcada al servicio de la sociedad, su trabajo como docente, investigadora en materiales y en innovación docente y en metodologías de aprendizaje, así como en la captación de talento femenino y en el empoderamiento de nuevas generaciones de mujeres tecnólogas". Núria Salán ha manifestado  que va a utilizar el importe del premio, 4000 €. en seguir visibilizando el papel de las mujeres tecnólogas.

En esta entrevista a Núria Salán se recogen sus interesantes opiniones  sobre la importancia de visibilizar a las mujeres científicas y tecnólogas, en la educación y así  proporcionar al alumnado femenino referentes, que permitan disminuir la brecha de género existente en los estudios tecnólogos. 

Núria Salán es una mujer muy implicada en el tejido social de Sant Boi de Llobregat, población cercana a Barcelona donde ha vivido toda su vida. Es autora de libros relacionados con su profesión docente (Fractura de materiales (2002), Tecnología del proceso de transformación de materiales (2005), Guía per a l'avaluació de les competències en els laboratoria de cienciés i tecnología (2009). Y también de literatura de ficción ¿Nos vemos el viernes? (2012).   



25 sept. 2017

CIENTÍFICAS ESPAÑOLAS POR EL MUNDO 10. MAR VAQUERO ESCRIBANO

                                                              Foto.: Internet
19/09/2017


MAR VAQUERO ESCRIBANO (1985-), nacida en Maspalomas (Gran Canaria). Ingeniera aeroespacial que trabaja en el Jet Propulsion Laboratory (JPL), Pasadena (EEUU), en un programa de la NASA.


Hasta el pasado 15 de septiembre formaba parte del equipo de seis personas que controlaban la trayectoria de la sonda Cassini. Ese dia finalizó la "vida" de Cassini, cuando se desintegró al entrar en la atmósfera de Saturno, después de haber pasado casi veinte  años proporcionado relevantes informaciones sobre ese planeta y sus satélites.

El interés de Mar Vaquero por el espacio se manifestó  muy precozmente: a los 10 años ya quería ser astronauta y soñaba con viajar a Marte. Dos años mas tarde, tuvo la oportunidad de conocer al astronauta de origen español Miguel López Alegría, que le animó a que trabajara duro para obtener un excelente expediente académico, que le permitiera estudiar una ingeniería en EEUU .

Mar Vaquero realizó sus estudios no universitarios en el colegio Arenas de  San Agustín y al finalizar  la selectividad obtuvo una beca que le permitió comenzar a estudiar ingeniería aeroespacial en la Universidad San Luis de Madrid. Dos años más tarde, gracias a su expediente académico, a su nivel de inglés y a su  adaptación al sistema educativo americano, se trasladó a EEUU para continuar sus estudios en la Universidad de Missouri, beneficiándose  una nueva beca que le permitía costearse la elevada matrícula de esa universidad. Al finalizar la ingeniería decidió realizar un máster y un posgrado en astrofísica en la Universidad de Hawai, pero se dio cuenta de que para ello necesitaba tener más conocimientos de física  por lo que finalmente optó por continuar un año mas estudiando para licenciarse en esta materia. Durante el verano de 2006 fue becaria en el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y allí descubrió que lo que realmente le gustaba era diseñar y construir, por lo que decidió abandonar la astrofísica y volver a la ingeniería.

Realizó durante cuatro años el doctorado en la Universidad de Pardue (Indiana), bajo la dirección de la ingeniera espacial KATHLEEN CONNOR HOWELL, especialista en el diseño de trayectorias de naves espaciales. Su tesis doctoral trató sobre "como transportar una nave por el sistema solar usando el mínimo combustible o incluso nada". En el año 2013, seis meses antes de finalizar su tesis doctoral fue fichada por la NASA, que le ofreció un puesto de trabajo en la misión de la sonda Cassini.

Actualmente trabaja como ingeniera de control en el JPL, en el diseño y navegación de una ruta que posibilite, en el año 2030, el aterrizaje de una sonda en Europa, la luna de Júpiter, para estudiar sus posibilidades de habitabilidad.
  
Recientemente, debido al eco despertado por  su   trabajo en la sonda Cassini, han aparecido noticias y entrevistas en la prensa escrita española. Al ser preguntada sobre cómo animaría a  las chicas a estudiar carreras de ciencias, Mar Vaquero ha contestado:
"Les diría que adelante: sin miedo ni dudas. Les espera una aventura llena de recompensas y satisfacciones. Hay muchos caminos que llegan al mismo lugar, es cuestión de encontrar el nuestro propio. Les recomendaría que encontraran un mentor que las pueda guiar y, sobre todo, que confíen en ellas mismas y en su capacidad para lograr lo que se propongan. Por último, les diría que no se paren demasiado a planificar el futuro con detalle. La cuestión es empezar, el resto va llegando por si solo".





12 sept. 2017

ACTIVISTAS AMBIENTALES. 6. FRANCISCA RAMÍREZ

12/09/2017

FRANCISCA RAMÍREZ, campesina nicaragüense nacida en el año 1977 en  La Fonseca. Doña Francisca o doña Chica lidera el movimiento campesino que se opone a la construcción en Nicaragua del canal interoceánico, que conectaría los océanos Atlántico y Pacífico. La construcción de este canal obligaría a unos 20.000 habitantes de la zona, en su inmensa mayoría campesinos a abandonar sus tierras.  

Francisca Ramírez pertenece a una familia originaria de la zona del Pacífico que se instaló en el Caribe, en busca de mejores condiciones de vida. Abandonó sus estudios en 3º de primaria para dedicarse al cuidado de sus hermanos pequeños. Desde los  doce años empezó a desplazarse a Managua para vender los productos agrícolas de las tierras familiares. Ahora es dueña de sus tierras y de una pequeña flota de camiones.

Su implicación en la lucha ambiental y por los derechos humanos se produjo, en el año 2013, cuando el gobierno del presidente Ortega publicó en la prensa local la ley 840. En esta ley se recogen las condiciones acordadas entre el gobierno de Nicaragua y el empresario chino Wang Jing para la concesión a este último del proyecto de construcción del canal de Nicaragua.

El canal interoceánico que tenía que construir la empresa china HKND Group iba  a ser tres veces más grande que el canal de Panamá y debía transcurrir atravesando el  lago Cocibolca o lago Nicaragua (el reservorio de agua dulce más grande de Centroamérica).

Los argumentos para  oponerse a la construcción del canal son de índole variada: por una parte afecta al campesinado de la zona, éste  no fue informado en ningún momento de las condiciones de la concesión del gobierno a la empresa china. Muchas de sus tierras iban a ser expropiadas y además como muchos de ellos no poseían título de propiedad iban a quedarse sin su modo de sustento ya que según la ley  840 han pasado a ser propiedad de la empresa constructora.

Por otra parte,  estudios científicos independientes denunciaron que la construcción del canal pondría en peligro siete áreas protegidas, dos reservas de la biosfera y convertiría al lago Nicaragua en un pantano, lo que sería una grave amenaza para los bosques tropicales más extensos de Nicaragua.

Por todo ello la gente afectada ha creado un colectivo llamado Consejo Nacional en Defensa de la Tierra, el Lago y la Soberanía Nacional su, nombre resume las tres grandes preocupaciones del campesinado de la zona. Por un lado, las expropiaciones, los desalojos y las violaciones de derechos humanos. Por otro, el lago como símbolo ambiental, aunque hay más preocupaciones porque más del 60 por ciento de la ruta son bosques, áreas protegidas o humedales reconocidos internacionalmente y arrecifes coralinos. Y desde el punto de vista de la soberanía nacional, el cuestionamiento viene por el montaje de la Ley 840, la que atañe al Canal.

Francisca Ramírez se ha convertido en la voz de todas las personas afectadas que exigen la derogación de la ley 840. Se han organizado más de noventa marchas de campesinos por todo el país para exigir la derogación de dicha ley. El pasado 6 de septiembre compareció en la 164º Periodo de Sesiones de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) para denunciar al gobierno de Daniel Ortega por supuestamente violentar el derecho de los campesino  en su lucha.  

Francisca Ramírez y su familia  ha sido acosada y amenazada por ser ella  la voz  y la cara visible de la lucha de las y los agricultores y ambientalistas de Nicaragua contra la construcción del canal. Sus declaraciones en el CIDH ponen en evidencia su fortaleza y estado de ánimo:

" En Nicaragua no tenemos derecho a levantar nuestras voces para pedir justicia (...) Somos pocos quienes nos atrevemos a perder la vida si es necesario, para hablar por quienes no pueden" .

En la actualidad las obras están interrumpidas pero la concesión sigue perteneciendo a HKND Group.

24 jul. 2017

CIENTÍFICAS EN LA LITERATURA. 13. MARIE CURIE-MAXIE WANDER


BUENOS DÍAS, GUAPA de MAXIE  WANDER (Editorial errata naturae, 2017) es una obra publicada por primera vez en el año 1977 en Alemania. La autora Maxie Wander se reunió con diecinueve mujeres, de la República Democrática Alemana, conversó con ellas y las escuchó con atención. El libro recoge las cosas que estas mujeres tuvieron ganas, o valor ,para contar sobre si mismas.

En el libro las mujeres participantes son presentadas señalando su nombre, su edad, su actividad profesional, su estado civil y si tienen o no descendientes.Una de ellas es STEFFI, treinta y siete años, ama de casa, un hijo del primer matrimonio, casada. En un momento de su reflexión personal sobre la disyuntiva  mujer trabajadora o mujer ama de casa (ella quiere ser ama de casa), menciona a MARIE CURIE :

"...pero si una dice: tengo  solo un hijo y me quedo en casa, eso ya es más difícil de hacérselo entender a la gente, no parece encajar bien en nuestra época. Me parece maravilloso que hoy una mujer pueda desarrollar su talento si quiere. Imagínate cuanta energía hubo de derrochar Marie Curie antes de ganarse las condiciones más primitivas para  su trabajo. Esa mujer me impresiono muchísimo." (pág.202).

Aunque Marie Curie es una de las científicas mas conocida, y que aparece en numerosas novelas, algunas de ellas ya revisadas en este blog, tales como: La pulsión de la muerte (2012) de Jed  Rubenfeld, El libro de Blanche y Marie (2007) de Olov Enquist o La mujer que buscaba (2000) de Nawal El Saadawi, la singularidad de Buenos días, guapa  radica en que esta reflexión no procede de ninguna novela sino de la recopilación de opiniones reales  de mujeres reales, y ello en una época en la que el desconocimiento de la actividad científica de las mujeres era mayor que hoy en día.    

19 jun. 2017

MUJERES QUE ESTÁN PROTAGONIZANDO AVANCES CIENTÍFICOS. 1. CYNTHIA KENYON

                                                                           Foto.: Internet
16/06/2017

CYNTHIA KENYON. Bióloga molecular estadounidense, descubridora de un gen responsable del envejecimiento en el gusano nematodo, Caenorhabditis  elegans. Cynthia Kenyon es pionera y un referente mundial en genética del envejecimiento. 

Recientemente ha definido sus descubrimientos con esta afirmación: "He cogido el gusano llamado C.elegans y cambiando un solo gen he sido capaz de doblar la duración de su vida. Un mecanismo similar se puede activar en los mamíferos, incluidos nosotros". 

Sus investigaciones actuales tienen como objetivo no tanto en prolongar la vida, sino en contrarrestar los efectos degradantes de la vejez. Su  interés reside en buscar mecanismos que permitan a las personas tener una vejez sana, exenta de enfermedades degenerativas.

Cynthia Kenyon nació en Chicago en 1954. De niña era amante de sus mascotas y de la música y estaba decidida a estudiar veterinaria. Su aproximación a la biología molecular, se debe en parte a la lectura  del libro Biología molecular del gen de James Watson, un regalo de su madre. En 1976 se graduó en Química y Bioquímica en la Universidad de Georgia. Realizó, en 1981, su doctorado en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), y sus estudios posdoctorales, en Cambridge, con  Sydney Bremer. Este científico ganó el premio nobel en el año 2002, compartido con H. Robert Horvitz y John E. Sulston, por sus trabajos sobre regulación genética del desarrollo y muerte celular.

Cynthia Kenyon explica con claridad como inició sus investigaciones sobre el envejecimiento: "Al principio de mi carrera, se suponía que el envejecimiento es un proceso irreversible. Durante mis estudios, se me hizo obvio, que esta idea se había aceptado demasiado rápido, Me di cuenta de las distintas vidas de los animales. Mientras una rata vive 3 años, una ardilla vive 25. Comprendí que el secreto está en los genes".

Sus aportaciones a la genética del envejecimiento se iniciaron en 1993, cuando descubrió que una mutación de un solo gen - el daf 2 -, provocaba que los gusanos vivieran el doble del tiempo normal. Además  también observó que los gusanos parecían estar sanos hasta el final de su vida.

Sus hallazgos han mostrado que la tasa de envejecimiento está sujeta a control genético. Los animales, y probablemente las personas, tienen proteínas reguladoras que afectan el envejecimiento, mediante la coordinación de diversos genes que, juntos, protegen y reparan células y tejidos.

Sus descubrimientos sobre como algunos genes del envejecimiento están relacionados con la función de hormonas, entre ellas la insulina, ha influido en su dieta alimenticia personal, Cynthia Kenyon ha decidido eliminar la ingestión de carbohidratos de forma casi radical como mecanismo para frenar el envejecimiento.

Desde 1986 trabaja en la Universidad de California y es profesora en la Sociedad Americana del Cáncer. En 2014 fue nombrada Directora del centro Hillblom para la Biología del Envejecimiento de Universidad de California San Francisco (UCSF),  y es Vicepresidenta de Investigaciones del Envejecimiento de Calico (California Life Company), empresa biotecnológica de Google dedicada a conseguir una vida más larga y con más calidad.

Su trabajo  ha sido reconocido con el Premio Rey Faisal de Medicina, el Premio Asociación Americana de Colegios Médicos, y el Premio Ilse and Helmut Wachter por logros científicos excepcionales. Pertenece a la Academia Nacional de las Ciencias de EE.UU, a la Academia de Artes Y Ciencias, y al Instituto de Medicina de los EE.UU.