4 dic. 2017

CIENTÍFICAS QUE ROMPEN BARRERAS. FRANCES ARNOLD

4/12/2017

El abismo existente entre la situación pasada, en que las mujeres no eran visibles en la actividad científica, y la actual, con una mayoría de mujeres en los centros de investigación, es muy grande pero falta todavía un gran trecho para alcanzar la meta de una igualdad real. Es necesario romper el techo de cristal que impide a las mujeres científicas alcanzar el reconocimiento de alto nivel", como son los premios, os nombramientos honoris causa o su presencia en las Academias. Los premios nobel del año 2016 y los del 2017 han olvidado por completo la existencia de mujeres.    

El MILLENIUM TECHNOLOGY PRIZE es considerado el "Nobel" de Tecnología,  un premio instituido  por la Academia de Tecnología de Finlandia en el año 2004. Se otorga, cada dos años, en reconocimiento a las innovaciones tecnológicas que contribuyen a mejorar la calidad de vida de las personas y a fomentar el desarrollo sostenible. Han tenido que transcurrir siete convocatorias para que finalmente se concediese dicho galardón a la ingeniera bioquímica Frances Arnold. 

                                                                                                                       Foto.: Internet 

FRANCES ARNOLD (1956-).  Ingeniera y bioquímica estadounidense galardonada con el Millennium Technology Prize siendo la primera vez que una mujer obtiene esta distinción. Se le concedió este premio por desarrollar la llamada  evolución dirigida, un método que ha permitido crear nuevas enzimas de laboratorio para su utilización en procesos industriales. Ella explica sus logros con las siguientes palabras:

"Muchos de los objetos y fenómenos del mundo biológico que admiramos, por su belleza y complejidad, son producto de la evolución natural. El mejor inventor del mundo es la naturaleza misma. La evolución es el método de ingeniería más poderoso del mundo y debemos emplearlo para encontrar nuevas soluciones a nuestros problemas”

Sus investigaciones se basan en utilizar la selección natural en el laboratorio para obtener proteínas enzimáticas con unas características determinadas que no se encuentran en la naturaleza. La metodología consiste en manipular fragmentos de ADN provocando mutaciones al azar y analizar y seleccionar las nuevas propiedades de las moléculas obtenidas. Se repite el proceso el número de veces necesarios hasta obtener moléculas con un interés industrial concreto y respetuosas con el medio ambiente.

Frances Arnold  es cofundadora de GEVO, una empresa química "verde", líder en productos químicos renovables y biocombustibles avanzados. La aplicación de la evolución dirigida les ha permitido seleccionar una enzima que les permite convertir moléculas de azúcar en un precursor de combustible para la aviación. Es también cofundadora junto a dos antiguos alumnos de una startup PROVIVI, que desarrolla alternativas no tóxicas a los pesticidas. Es a esta empresa a la ha destinado parte del 1,1 millón de dólares que ha recibido por el Millenium.

Frances Arnold estudió Ingeniería Mecánica y Aeroespacial en Princeton e hizo su doctorado de Ingeniería Química en Berkeley. En la actualidad es Catedrática de Ingeniería Química, Bioingeniería y Bioquímica en el Instituto de Tecnología de California (CALTECH). Además del Millenium Technology Prize su trabajo  ha sido reconocido con el premio Raymond y Beverly Sacker (2017), la Medalla Nacional de Tecnología (2013), el premio Draper (2011), entre otros. Pertenece a la Academia Nacional de Ciencias, a la Academia Nacional de Ingeniería y al Instituto Nacional de Medicina siendo la primera mujer que obtiene estas tres distinciones. Su nombre 

REFLEXIONES SOBRE MUJERES CIENCIA Y TECNOLOGÍA

En las numerosas entrevistas que ha concedido tras la concesión del nobel de Tecnología ha contestado numerosas preguntas acerca de las dificultades que tienen las mujeres  para desarrollar y sobre todo para obtener el reconocimiento de la comunidad científica sobre su trabajo. Aquí se recogen algunas de estas reflexiones:

 ¿qué opina sobre las oportunidades para las mujeres en la ciencia y la tecnología hoy en día, en comparación con cuando usted empezaba? 

Creo que fui muy, muy afortunada de iniciar mi trabajo en el momento en que lo hice; y estoy muy agradecida por el trabajo pionero realizado por las pocas mujeres fuertes que entraron en estos campos antes que yo. Ellas pasaron tiempos duros – no les fue fácil conseguir empleo, ser tomadas en serio por sus colegas, llamar la atención de una manera positiva. Mi tiempo fue bueno, en cambio, porque cuando recibí mis grados, los departamentos de ingeniería se estaban justamente dando cuenta de que dejar fuera de la ciencia y la tecnología a la mitad de la población era una enorme pérdida de la capacidad intelectual. Querían mentores, maestros, profesores, investigadores que pudiesen inspirar a las jóvenes a elegir carreras de ciencia e ingeniería. Y allí estaba yo, con un doctorado en ingeniería química, muchos puestos de trabajo disponibles, y muy pocas mujeres que podrían llenarlos. Hoy en día hay muchas más mujeres en la ciencia y la ingeniería, pero aún no es suficiente. Creo que las oportunidades siguen siendo buenas! 

 ¿Todavía hay barreras para las mujeres en la ciencia y la tecnología? ¿Todavía tenemos un largo camino por recorrer antes de alcanzar la ideal "paridad de género" en estos campos? 

Creo que algunas mujeres todavía se enfrentan a barreras externas, pero otras barreras son más autoimpuestas: falta de confianza o de deseo de competir, falta de comprensión de lo que la ciencia y la tecnología pueden contribuir a la sociedad. La ciencia no es para todo el mundo; se necesita una gran cantidad de tiempo y dedicación para ser realmente bueno, lo mismo es cierto para la ingeniería. Tienes que amarla. Lo que veo es que las mujeres de más talento tienen muchas oportunidades. Si deciden dedicarse a la ciencia o a la ingeniería, depende de cómo se sientan acerca de su experiencia de vida, tal vez más que para los hombres. Las oportunidades actuales son excelentes, pero hay desafíos, como tener una familia y al mismo tiempo competir al más alto nivel, que las mujeres a menudo sienten con mayor intensidad.

 El que usted gane premios como éste ayuda a consolidar su posición como un modelo para las mujeres jóvenes que ingresan a estas disciplinas. ¿Usted lo ve como uno de los beneficios de ganar premios como éste? 

Desde luego, espero que las mujeres jóvenes puedan verse a sí mismas en mi posición algún día. Siendo parte de varios comités de selección para otros premios, sé que no es todo es acerca de la persona misma que recibe el premio. Si bien es muy agradable obtener un premio, los beneficios deben ir mucho más allá de la persona. Cuando entregamos un premio lo hacemos para poner de relieve problemas específicos, para llamar la atención sobre determinados campos, y para inspirar a otros a utilizar sus talentos de una manera positiva. Espero que el que yo haya obtenido este premio sirva para hacer hincapié en el hecho de que sí, las mujeres pueden hacer esto, pueden hacerlo bien, y pueden hacer una contribución al mundo y ser reconocidas por ello. Espero que las mujeres verán que una puede tener una carrera en la ciencia y la tecnología. 




Más información sobre sus opiniones



25 nov. 2017

LA PERVERSIÓN DE ALGUNAS CAMPAÑAS CONTRA LA VIOLENCIA DE GÉNERO

25/11/2017
Estos días las instituciones oficiales del estado (autonomías, ayuntamientos, diputaciones,...) dedican sus esfuerzos a promover campañas contra la violencia de género. Gran parte de ellas comparten una serie de características que cuestionan el hecho de la campaña en si, proyectan dudas sobre  su idoneidad y, además y muy importante, ponen en evidencia la ideología que subyace en ellas:

1. En general ignoran que la violencia de género no es solo violencia en el ámbito doméstico,  sino que la violencia de género es la violencia estructural que ejerce el sistema patriarcal sobre las mujeres en todos los ámbitos: las agresiones sexuales,las violaciones, los matrimonios forzados, la mutilación genital femenina, el acoso, la trata de mujeres y niñas, la prostitución, las vejaciones, los insultos, las burlas, los vientres de alquiler, las leyes contra el aborto,...etc. Todas ellas son manifestaciones de la VIOLENCIA DE GÉNERO.



2. Las empresas publicitarias a quienes se encargan estas campañas conciben, en muchos casos, unos mensajes totalmente machistas y estereotipados y, casi siempre, dirigidos a las víctimas. Las personas responsables de dar luz verde a las campañas en muchas ocasiones son incapaces de darse cuenta del verdadero mensaje que transmiten las mismas. La primera medida que debería tomarse  sería trabajar en  una PEDAGOGÍA DE GÉNERO para empresas de diseño y personas responsables de las instituciones que encargan dichas campañas.


3. En las campañas destinadas a las mujeres, potenciales víctimas, la idea que transmiten en muchas ocasiones es que ellas son las culpables de la agresión.



 4. En otras ocasiones dejan solo en manos de las víctimas la solución, mediante la denuncia, del problema.

5. Otras muchas veces las campañas institucionales refuerzan roles y estereotipos. 



6. Las campañas se centran en los efectos de la violencia y no en las causas.

Para evitar posibles equívocos,  malas interpretaciones, e incluso perversiones del mensaje que se quiere transmitir pienso que este tipo de campañas deberían tener los siguientes puntos de referencia.

1. Las campañas deberían llevarse a cabo de manera continuada, no tan solo puntualmente, y referidas a la prevención de todo tipo de violencia.

2. Las campañas deberían estar destinadas a los maltratadores y a los cómplices que con su silencio permiten que las agresiones queden impunes.

3. Deberían implicar  a la judicatura, a la fiscalía, a los y las forenses, a la abogacía que demasiadas veces pone en duda el testimonio de las víctimas, cuestionan el comportamiento antes, durante y después de la agresión.

Todas las imágenes que acompañan este texto son de campañas de este año.(Murcia,  Zamora, Galicia) 

14 nov. 2017

BUSCADORAS DE FÓSILES. WENDY SLOBODA

                                              Foto.: Internet

14/11/2017

WENDY SLOBODA (1967). Buscadora de fósiles canadiense, nacida en Wamer, Alberta.  Inició su actividad como buscadora de fósiles, en los bad-lands del sur de Alberta, siendo aún una adolescente. Estudió un año en la Universidad de Lethbridge y posteriormente trabajó durante dieciséis años como técnica paleontóloga en el Royal Tyrrell Museum  (Drumheller). En la actualidad posee su propia empresa  de preparación de fósiles, actividad que compagina con la participación en numerosas expediciones paleontológicas por todo el mundo, y con la fotografía profesional.

Wendy Sloboda ha realizado numerosos e importantes hallazgos de fósiles de dinosaurios, incluidos cráneos, en  Canadá, Argentina, Mongolia, Francia y Groenlandia. Ya en 1987 descubrió huevo con embriones fósiles y posteriormente los nidos de dinosaurios mejor conservados del planeta. En 2003, mientras trabajaba en Argentina,  descubrió una huella de un pájaro carnívoro, que fue bautizado como Barrosopus slobodai en su honor. En 2010 encontró al sur de Alberta un fragmento de hueso de un cráneo  del que sería un fósil muy especial. Se trataba del primer resto de un dinosaurio,  pariente de los Triceratops, desconocido para la ciencia hasta ese momento. A partir de ese hallazgo la expedición de  los paleontólogos del Royal Ontario Museum David Evans y Michael Ryan,  removió cientos de toneladas de rocas, hasta encontrar más de 200 huesos fósiles pertenecientes a tres ejemplares adultos y un juvenil. En 2015 este nuevo dinosaurio recibió el nombre de Wendicertops pinhornensis como reconocimiento a la que se considera la "más grande buscadora de fósiles", que lleva tatuada la reconstrucción del animal en su brazo.  

                                                                           Foto: Internet

                                                                        Foto.: Internet
Wendy Sloboda es una digna sucesora de aquellas naturalistas pioneras como Mary Anning, Elizabeth Philpot y Mary Ann Woodhouse Mantell, entre otras, que hace más de 200 años se convirtieron en  buscadoras de  fósiles. 
  

6 nov. 2017

ESPACIOS DE SOLIDARIDAD 3. DAMAS VERDES DE COSTA RICA


6/11/2017

Las DAMAS VERDES de Costa Rica son un pequeño grupo de mujeres de Cabuyal de Poas (Alajuela), que en sus inicios se reunían para compartir historias en torno a una taza de café. En el año 2009 tuvo lugar un devastador terremoto que sacudió a todo el Valle Central, principalmente en su zona,  originando importantes y graves  daños económicos y medioambientales. Este suceso fue decisivo para que decidieran unir sus esfuerzos para trabajar por el medio ambiente:

“Nuestro máximo objetivo es cultivar el agua y aunque suene extraño eso es lo que queremos hacer, cultivar el agua.  Ha sido como una nueva aventura en nuestras vidas el sembrar árboles para proteger las nacientes de agua y dar el ejemplo a toda la comunidad”.

El grupo de las Damas Verdes ha  contribuido activamente en preparar el terreno para  albergar los cultivos de cientos de árboles y plantas con la finalidad de crear  zonas de protección en  las 18 surgencias de agua de  su comunidad. Con ello esperan proteger el bosque  muy deteriorado por efecto del terremoto y la deforestación, a la vez que proporcionan alimentación a fauna nativa, y cuidan los recursos hídricos de la zona.Pero además, con la venta de plantas obtienen algunos ingresos económicos que utilizan para mejorar su calidad de vida y la de sus familias.

Para llevar a cabo su proyecto han contado con la ayuda económica del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), y asesoramiento por parte de la Universidad Nacional de Costa Rica sobre la producción de plantas nativas. Numeroso organismos estatales les han proporcionado formación sobre liderazgo, trabajo en equipo, gestión económica, etc.

Las Damas Verdes también se han integrado al Comité Ambiental de Cabuyal y buscan activamente soluciones para los problemas más apremiantes de la comunidad, para lo cual están desarrollando un plan de capacitaciones para ayudar a que niños, niñas, jóvenes y toda la comunidad aprendan a proteger el recurso hídrico, la flora y la fauna, promoviendo de esta forma el desarrollo humano sostenible.

23 oct. 2017

MUJERES TECNÓLOGAS. NÚRIA SALÁN BALLESTEROS

                                                Foto.: Internet
23/10/2017
NÚRIA SALÁN  BALLESTEROS (Barcelona, 1963), es licenciada en Ciencias Químicas  y especializada en Metalurgia y  ha realizado su doctorado en Ciencia de los Materiales e Ingeniería Metalúrgica. En la actualidad es investigadora y profesora en la Escuela Superior de Ingenierías Industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa, del campus universitario de la Universidad Politècnica de Catalunya (UPC). Desde 2016 es Presidenta de la Sociedad Catalana de Tecnología.

Núria Salán posee una larga trayectoria en el campo de la difusión de lo que han hecho y hacen las mujeres en el campo de la ciencia y la tecnología. En el año 2000 fue secretaria del I Congreso Nacional de las Mujeres y la Ingeniería y ha sido Coordinadora académica del Programa de Género de la UPC (2011-2015), desde donde se ha impulsado el acercamiento a la población femenina preuniversitaria, con el fin de fomentar vocaciones y captar talento. Desde su puesto de trabajo lleva a cabo un programa de mentoría en el que las estudiantes de los últimos cursos realizan encuentros con mujeres profesionales para trabajar contenidos y resolver dudas "el objetivo es que las estudiantes compartan ese tiempo con estas profesionales para que salgan de la universidad empoderadas y rompan así el techo de cristal". Ha participado en el diseño y promoción de la exposición El ingenio (in)visible. Mujeres y Tecnología: pasado, presente y futuro


                                                 Foto.: Internet

En marzo de 2017 recibió el Premio de la Fundación Orange Mujer y Tecnología, en su segunda convocatoria por "su ejemplo de mujer volcada al servicio de la sociedad, su trabajo como docente, investigadora en materiales y en innovación docente y en metodologías de aprendizaje, así como en la captación de talento femenino y en el empoderamiento de nuevas generaciones de mujeres tecnólogas". Núria Salán ha manifestado  que va a utilizar el importe del premio, 4000 €. en seguir visibilizando el papel de las mujeres tecnólogas.

En esta entrevista a Núria Salán se recogen sus interesantes opiniones  sobre la importancia de visibilizar a las mujeres científicas y tecnólogas, en la educación y así  proporcionar al alumnado femenino referentes, que permitan disminuir la brecha de género existente en los estudios tecnólogos. 

Núria Salán es una mujer muy implicada en el tejido social de Sant Boi de Llobregat, población cercana a Barcelona donde ha vivido toda su vida. Es autora de libros relacionados con su profesión docente (Fractura de materiales (2002), Tecnología del proceso de transformación de materiales (2005), Guía per a l'avaluació de les competències en els laboratoria de cienciés i tecnología (2009). Y también de literatura de ficción ¿Nos vemos el viernes? (2012).   



25 sept. 2017

CIENTÍFICAS ESPAÑOLAS POR EL MUNDO 10. MAR VAQUERO ESCRIBANO

                                                              Foto.: Internet
19/09/2017


MAR VAQUERO ESCRIBANO (1985-), nacida en Maspalomas (Gran Canaria). Ingeniera aeroespacial que trabaja en el Jet Propulsion Laboratory (JPL), Pasadena (EEUU), en un programa de la NASA.


Hasta el pasado 15 de septiembre formaba parte del equipo de seis personas que controlaban la trayectoria de la sonda Cassini. Ese dia finalizó la "vida" de Cassini, cuando se desintegró al entrar en la atmósfera de Saturno, después de haber pasado casi veinte  años proporcionado relevantes informaciones sobre ese planeta y sus satélites.

El interés de Mar Vaquero por el espacio se manifestó  muy precozmente: a los 10 años ya quería ser astronauta y soñaba con viajar a Marte. Dos años mas tarde, tuvo la oportunidad de conocer al astronauta de origen español Miguel López Alegría, que le animó a que trabajara duro para obtener un excelente expediente académico, que le permitiera estudiar una ingeniería en EEUU .

Mar Vaquero realizó sus estudios no universitarios en el colegio Arenas de  San Agustín y al finalizar  la selectividad obtuvo una beca que le permitió comenzar a estudiar ingeniería aeroespacial en la Universidad San Luis de Madrid. Dos años más tarde, gracias a su expediente académico, a su nivel de inglés y a su  adaptación al sistema educativo americano, se trasladó a EEUU para continuar sus estudios en la Universidad de Missouri, beneficiándose  una nueva beca que le permitía costearse la elevada matrícula de esa universidad. Al finalizar la ingeniería decidió realizar un máster y un posgrado en astrofísica en la Universidad de Hawai, pero se dio cuenta de que para ello necesitaba tener más conocimientos de física  por lo que finalmente optó por continuar un año mas estudiando para licenciarse en esta materia. Durante el verano de 2006 fue becaria en el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) y allí descubrió que lo que realmente le gustaba era diseñar y construir, por lo que decidió abandonar la astrofísica y volver a la ingeniería.

Realizó durante cuatro años el doctorado en la Universidad de Pardue (Indiana), bajo la dirección de la ingeniera espacial KATHLEEN CONNOR HOWELL, especialista en el diseño de trayectorias de naves espaciales. Su tesis doctoral trató sobre "como transportar una nave por el sistema solar usando el mínimo combustible o incluso nada". En el año 2013, seis meses antes de finalizar su tesis doctoral fue fichada por la NASA, que le ofreció un puesto de trabajo en la misión de la sonda Cassini.

Actualmente trabaja como ingeniera de control en el JPL, en el diseño y navegación de una ruta que posibilite, en el año 2030, el aterrizaje de una sonda en Europa, la luna de Júpiter, para estudiar sus posibilidades de habitabilidad.
  
Recientemente, debido al eco despertado por  su   trabajo en la sonda Cassini, han aparecido noticias y entrevistas en la prensa escrita española. Al ser preguntada sobre cómo animaría a  las chicas a estudiar carreras de ciencias, Mar Vaquero ha contestado:
"Les diría que adelante: sin miedo ni dudas. Les espera una aventura llena de recompensas y satisfacciones. Hay muchos caminos que llegan al mismo lugar, es cuestión de encontrar el nuestro propio. Les recomendaría que encontraran un mentor que las pueda guiar y, sobre todo, que confíen en ellas mismas y en su capacidad para lograr lo que se propongan. Por último, les diría que no se paren demasiado a planificar el futuro con detalle. La cuestión es empezar, el resto va llegando por si solo".





12 sept. 2017

ACTIVISTAS AMBIENTALES. 6. FRANCISCA RAMÍREZ

12/09/2017

FRANCISCA RAMÍREZ, campesina nicaragüense nacida en el año 1977 en  La Fonseca. Doña Francisca o doña Chica lidera el movimiento campesino que se opone a la construcción en Nicaragua del canal interoceánico, que conectaría los océanos Atlántico y Pacífico. La construcción de este canal obligaría a unos 20.000 habitantes de la zona, en su inmensa mayoría campesinos a abandonar sus tierras.  

Francisca Ramírez pertenece a una familia originaria de la zona del Pacífico que se instaló en el Caribe, en busca de mejores condiciones de vida. Abandonó sus estudios en 3º de primaria para dedicarse al cuidado de sus hermanos pequeños. Desde los  doce años empezó a desplazarse a Managua para vender los productos agrícolas de las tierras familiares. Ahora es dueña de sus tierras y de una pequeña flota de camiones.

Su implicación en la lucha ambiental y por los derechos humanos se produjo, en el año 2013, cuando el gobierno del presidente Ortega publicó en la prensa local la ley 840. En esta ley se recogen las condiciones acordadas entre el gobierno de Nicaragua y el empresario chino Wang Jing para la concesión a este último del proyecto de construcción del canal de Nicaragua.

El canal interoceánico que tenía que construir la empresa china HKND Group iba  a ser tres veces más grande que el canal de Panamá y debía transcurrir atravesando el  lago Cocibolca o lago Nicaragua (el reservorio de agua dulce más grande de Centroamérica).

Los argumentos para  oponerse a la construcción del canal son de índole variada: por una parte afecta al campesinado de la zona, éste  no fue informado en ningún momento de las condiciones de la concesión del gobierno a la empresa china. Muchas de sus tierras iban a ser expropiadas y además como muchos de ellos no poseían título de propiedad iban a quedarse sin su modo de sustento ya que según la ley  840 han pasado a ser propiedad de la empresa constructora.

Por otra parte,  estudios científicos independientes denunciaron que la construcción del canal pondría en peligro siete áreas protegidas, dos reservas de la biosfera y convertiría al lago Nicaragua en un pantano, lo que sería una grave amenaza para los bosques tropicales más extensos de Nicaragua.

Por todo ello la gente afectada ha creado un colectivo llamado Consejo Nacional en Defensa de la Tierra, el Lago y la Soberanía Nacional su, nombre resume las tres grandes preocupaciones del campesinado de la zona. Por un lado, las expropiaciones, los desalojos y las violaciones de derechos humanos. Por otro, el lago como símbolo ambiental, aunque hay más preocupaciones porque más del 60 por ciento de la ruta son bosques, áreas protegidas o humedales reconocidos internacionalmente y arrecifes coralinos. Y desde el punto de vista de la soberanía nacional, el cuestionamiento viene por el montaje de la Ley 840, la que atañe al Canal.

Francisca Ramírez se ha convertido en la voz de todas las personas afectadas que exigen la derogación de la ley 840. Se han organizado más de noventa marchas de campesinos por todo el país para exigir la derogación de dicha ley. El pasado 6 de septiembre compareció en la 164º Periodo de Sesiones de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) para denunciar al gobierno de Daniel Ortega por supuestamente violentar el derecho de los campesino  en su lucha.  

Francisca Ramírez y su familia  ha sido acosada y amenazada por ser ella  la voz  y la cara visible de la lucha de las y los agricultores y ambientalistas de Nicaragua contra la construcción del canal. Sus declaraciones en el CIDH ponen en evidencia su fortaleza y estado de ánimo:

" En Nicaragua no tenemos derecho a levantar nuestras voces para pedir justicia (...) Somos pocos quienes nos atrevemos a perder la vida si es necesario, para hablar por quienes no pueden" .

En la actualidad las obras están interrumpidas pero la concesión sigue perteneciendo a HKND Group.